Пару миллиардов лет спустя

космос.женщина.богиня.звезды.

Когда-то в гравитирующем газо-пылевом облаке в одном из спиральных рукавов тогда ещё молодой нашей Галактики сформировалась протозвезда и сгустки вещества, давшие начало нынешней Солнечной системе. Когда протозвезда полыхнула термоядерным огнём, получилось наше Солнце. Оно начало перерабатывать окружающее вещество облака, межзвёздный газ и "сдувать" мелкие, лёгкие фрагменты на периферию своей планетной системы.

Оставшийся обломочный материал, а также то, что выпадает с периферии или влетает в Солнечную систему из межзвёздного пространства, иногда сталкивается с обращающимися вокруг Солнца планетами. И это представляет определённую опасность для биосферы Земли и разумной жизни на ней. И современная цивилизация, наконец-то, начинает это как-то понимать. То есть в меру общественного сознания. И начинает присматриваться к ближайшему небесному окружению.

Несовершенство организации хозяйственных процессов, сопровождающих жизнедеятельность современного общества, обусловлено известной тенденцией уровня сознания человека. Во всяком случае, окружающее его жизненное пространство загажено не то что "по уши", а уже выше крыш небоскрёбов. Только самые яркие небесные тела можно увидеть ночью на небе через непрозрачную атмосферу городов. Но вдали от города ночью ещё можно полюбоваться красотой неба, усыпанного разнокалиберными звёздами и разделённого туманной полосой Млечного Пути.

Раньше, когда человек наблюдал звёздное небо невооружённым глазом, его взору на всей планете было доступно около 6000 звёзд (от самых ярких до самых слабых). И уже тогда среди этого множества светил наподобие нашего Солнца астрономы древности различали некие туманные пятнышки. Поэтому такие образования на небе были названы туманностями. К тому времени звёздное небо было поделено астрономами на условные конфигурации из звёзд - созвездия. Им были присвоены конкретные названия. И вот туманности стали называть по названию того созвездия, в котором находилась та или другая туманность. Так у астрономов появилась Туманность Андромеды.

Когда астрономы стали наблюдать небо в телескопы, то оказалось, что опоясывающая небо туманная полоса Млечного Пути на самом деле состоит из множества очень далёких от нас звёзд. Так для нас выглядит расположенный на горизонте лес, состоящий на самом деле из отдельных деревьев. Туманность Андромеды предстала спиральным образованием, состоящим из сотен миллиардов звёзд. Млечный Путь тоже имеет спиральное устройство, как и другие туманности. Такие образования астрономы назвали галактиками.

Расстояния, разделяющие звёзды, галактики, настолько велики, что их трудно выражать в привычных нам километрах. Поэтому астрономы придумали "свою" единицу длины - световой год. Это расстояние, которое пролетает свет со скоростью 300 тыс. км/с за 1 год. И вот оказалось, что до ближайшей к нам звезды 4,3 светового года. А поперечник нашей Галактики "Млечный Путь" - около 100 тыс. световых лет. До ближайшей же к нам соседке в мире галактик - Туманности Андромеды - два миллиона пятьсот тысяч световых лет. Она движется по направлению к Солнцу со скоростью около 300 км/с. Определив направление и скорость движения Солнца относительно центра Млечного Пути, астрономы выяснили, что Туманность Андромеды приближается к нашей Галактике со скоростью 100-140 км/с.

Туманность Андромеды - самая крупная из галактик местной группы: в её состав входит около триллиона звёзд (в Млечном Пути - всего около 200 млрд. звёзд). Поперечник Туманности Андромеды достигает 260 тыс. световых лет, что в 2,6 раза больше, чем у Млечного Пути. Это единственная галактика северного полушария небесной сферы, видимая невооружённым глазом как веретенообразное светлое пятнышко, длина которого в несколько раз превышает видимый диаметр полной Луны. Мы видим эту галактику такой, какой она была в те времена, когда на древе эволюции только-только появилась "почка", давшая начало человеку.

В астрономическом каталоге Мессье Туманность Андромеды зарегистрирована как М31. Условная плоскость спирали М31 наклонена к лучу зрения под углом 120, и это сильно мешает расшифровке её структуры. Наша Галактика и М31 имеют и различия, но распределение характерных звёзд (цефеид) в обеих галактиках почти совпадает - они концентрируются к спиральным рукавам. Имеются косвенные признаки того, что и в нашей Галактике сгущения газа возникают вблизи экстремумов волнообразного вдоль рукава магнитного поля.

Современные телескопы предоставляют астрономам возможность наблюдать миллиарды спиральных галактик во всём их разнообразии и на разных этапах эволюции. М31 сослужила астрономии ту же службу, что Розеттский камень - египтологии. Изучение переменных звёзд (цефеид) этой галактики позволило Эдвину Хабблу в 1925 г., определить расстояние до неё и доказать, что это гигантская звёздная система, сравнимая с нашей Галактикой.

Человечеству открылась Вселенная, заполненная не отдельными звёздами, как считал Эйнштейн ещё в 1916 г., а мириадами галактик. Уже тогда было известно, что лучевая скорость М31 отрицательна, то есть это говорит о том, что эти две соседние звёздные системы сближаются. Через пару миллиардов лет на нашем небе будет видна грандиозная картина, предваряющая их столкновение.

Столкновения галактик - одни из наиболее масштабных событий во Вселенной, они протекают на протяжении сотен миллионов лет. Поэтому пронаблюдать от начала до конца столкновение двух конкретных звёздных систем астрономы не имеют возможности. Но в архиве изображений, полученных телескопом Хаббл, имеются сотни тысяч галактик, небольшая часть которых находится на различных стадиях взаимодействия. На этих изображениях просматриваются шесть основных стадий процесса "галактического слияния".

Первым признаком начинающегося взаимодействия обычно становится "звёздный мост" - первая порция материи, "вытянутой" из сближающихся галактик силами взаимного притяжения. На второй стадии, когда начинают взаимодействовать наиболее удалённые области звёздных систем, из их внутренних частей вытягиваются длинные газово-пылевые шлейфы, известные как "приливные хвосты". Они постепенно удлиняются и загибаются обратно в сторону галактических ядер. В шлейфах интенсифицируется звёздообразование.

При дальнейшем сближении сталкивающихся галактик в их газово-пылевых облаках возникают ударные волны, нарушающие их структуру и приводящие к усилению процессов образования звёзд. В результате появляется множество скоплений молодых горячих звёзд. Они нагревают окружающую пыль. И наконец, вместо двух галактик получается одна, но необычной формы, с тёмными пылевыми полосами, длинными "нитями" звёзд и газа, выходящими далеко за пределы галактического диска.

Сотрудники Института космического телескопа в Балтиморе предсказывают, что важнейшим космическим событием в "жизни" Млечного Пути, Солнца и Солнечной системы станет титаническое столкновение нашей Галактики с Туманностью Андромеды. В настоящее время она удалена от нас примерно на 2,5 млн. световых лет, однако под действием взаимного притяжения звёздных систем это расстояние неуклонно сокращается со скоростью более 100 км/с.

Компьютерное моделирование показало, что предстоящее столкновение будет почти "лобовым" и начнётся, согласно прогнозам, через 4 млрд. лет. В газовых средах галактик возникнут неоднородности, в которых начнётся активное звёздообразование. Диски обеих галактик будут расцвечены большим количеством эмиссионных туманностей и молодых звёздных скоплений. После этого первого сближения обе галактики будут искажены (вытянуты).

Второй "близкий пролёт" галактик завершится через миллиард лет после первого сближения тем, что их ядра будут сиять на небе, как пара ярких лепестков. Из-за огромных размеров наших галактик этот космический катаклизм продлится ещё около двух миллиардов лет, после чего Млечный Путь и Туманность Андромеды сольются в одну большую, стареющую эллиптическую галактику. Солнце, скорее всего, окажется выброшенным на её периферию, однако на виде Солнечной системы и конкретно Земли это никак не скажется - все планеты будут по-прежнему вращаться по своим орбитам.

Вероятность столкновения нашей звезды с какой-нибудь другой останется исчезающе малой, а межзвёздная материя к тому времени будет слишком разреженной, чтобы изменения её плотности существенно повлияли на судьбу Солнца и его спутников. И вот тут-то к слившимся галактикам подойдёт Туманность Треугольника (М33). Но она значительно меньше по массе.

Из-за ускоряющегося расширения Вселенной столкновения галактик постепенно становятся всё более редкими событиями. В прошлом они происходили заметно чаще - об этом свидетельствуют снимки орбитального телескопа Хаббл. Каждое такое столкновение провоцирует всплеск звёздообразования и вызывает появление масштабных внегалактических структур - "хвостов" и "петель", состоящих из межзвёздного газа и молодых горячих звёзд.

Синтез, усложнение - неотъемлемый принцип эволюции. Он отображается в устройстве и планеты, и атома. Этот принцип прослеживается и в биоорганизмах - звеньях эволюционной цепи организма планеты, и в мире галактик. Циолковский говорил, что "человечество не останется вечно на Земле". По нашему "кодексу", 2 млрд. лет - срок не малый. Но, может, непохожие на нас земляне какой-нибудь 1001-й цивилизации будут любоваться величественной картиной двух скрещенных туманных полос на ночном небе "той" Земли.

Сергей РЯБОШАПКО, г. Самара.

cnНА ГЛАВНУЮcnК СПИСКУ cnВ НАЧАЛО

Рейтинг@Mail.ruЯндекс.Метрика

Рейтинг@Mail.ru